L’origine de la gueule de bois n’a pas encore été complètement élucidée. On sait cependant que c’est un trouble complexe et causé par plusieurs substances et évènements.

Il y a 3 substances à l’origine de la gueule de bois :
– l’éthanol (ou alcool pur)
– l’acétaldéhyde, produit par transformation de l’éthanol dans le foie
– les congénères, qui sont des substances présentes dans les boissons alcoolisées, issues de la fermentation alcoolique ou ajoutées pendant le processus de production pour améliorer le goût, l’apparence,…

Ces trois substances vont provoquer un ensemble de perturbations au niveau de tout l’organisme, et pas seulement du foie :

– un dérèglement du système immunitaire,
– un stress oxydatif,
– des déficiences en nutriments.

Il faut en effet imaginer que pour chaque verre consommé, ce sont 10 g d’une substance active (l’alcool) qui vont être absorbés. Par comparaison, une prise classique d’aspirine est de 500 mg, soit 20 fois moins.